Viernes, 25 Agosto 2017 15:00

 

La Ciencia para Todos: “Una contribución de México al mundo”

 

Ciencia para Todos-nota


El auditorio Alejandra Jáidar del Instituto de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México (IF UNAM), fue sede de la segunda sesión de la serie de charlas “Diálogos entre la física y la divulgación”, organizadas por el Fondo de Cultura Económica (FCE) en colaboración con el IF UNAM.

Dichas charlas son espacios de diálogo entre los físicos, autores de la colección de libros “La Ciencia para Todos”, y destacadas divulgadoras de la ciencia. En esta segunda sesión se contó con la participación del Dr. Arturo Menchaca Rocha, físico nuclear por la UNAM y actual coordinador general del Consejo Consultivo de Ciencias de la Presidencia de la República, quién en una amena entrevista dirigida por la reconocida física y periodista de ciencia, Lucina Melesio, habló sobre el proceso de elaboración de su libro titulado “El Discreto Encanto de las Partículas Elementales”, así como, de los proyectos de investigación en los que ha participado.

Arturo Menchaca relató que Alejandra Jáidar, en honor a quién se hizo ese auditorio, fue la mente detrás de la serie “La Ciencia para Todos”, misma que inicialmente llevaba por nombre “La Ciencia desde México”. Para el momento que el investigador escribió su libro, ya habían sido publicados varios títulos de esta serie que abarcaban otras disciplinas como la astronomía y la biología, pero nadie había escrito sobre el tema de las partículas elementales, ante lo que el Dr. Menchaca señaló: “debo decir que yo soy físico nuclear, realmente de partículas yo sabía poco, entonces se me puede percibir como un divulgador de la ciencia puro y duro porque tuve que aprender todo lo que dije, tuve que leer e investigar mucho”.

Sobre el Título “El Discreto Encanto de las Partículas Elementales”, Menchaca Rocha comentó que fue sugerido por una de sus alumnas quien fue también revisora del texto. Esta obra de divulgación científica fue publicada por primera vez en 1987 y se caracteriza por utilizar la historia como un “recurso didáctico” para explicar la construcción de la física a través del tiempo.

El autor señaló también, que desde 1987 hasta hace un par de años no se había trabajado en la actualización del texto, sin embargo, ya está por ser publicada una nueva edición. Ante esto, la entrevistadora preguntó al doctor sobre los avances en materia de física desde esa fecha hasta la actualidad. Por su parte, el investigador respondió: “Ha pasado muchísimo porque la física va muy rápido, en la primera edición ya existía la predicción del sexto Quark, también ya se esperaba observar el neutrino tauónico y estaba por ahí una de las tantas teorías que había del Higgs”.

Y sobre su participación en proyectos de investigación, comentó: “Otra cosa que pasó, es que yo en esas épocas trabajaba en física nuclear pura y dura, pero en el año 2000 un colega del Cinvestav, Gerardo Herrera, vino a tocar mi puerta”. De acuerdo con el físico nuclear, Gerardo Herrera había ganado un proyecto llamado “El proyecto del milenio”, que consistía en construir el detector ALICE (A Large Ion Collider Experiment) en el CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire), la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

No obstante, en esa época el Cinvestav no estaba equipado para la construcción del detector, por lo que Herrera recurrió al Dr. Menchaca y a su equipo del Instituto de Física de la UNAM para hacer posible el proyecto. A este respecto el físico nuclear agregó: “así fue como ingresamos en la física de altas energías, y puedo decir que la participación de la UNAM en grandes experimentos empezó por esa tocada de puerta de Gerardo Herrera”.

De igual forma, el Dr. Menchaca, compartió con los asistentes su colaboración en la construcción de un detector recién lanzado al espacio por el Space X de la NASA, que ayuda a entender los rayos cósmicos. El aparato fue nombrado ISS CREAM, “ice cream”, por las siglas en inglés de la Estación espacial Internacional (International Space Station), y las siglas en inglés de la Investigación de Energía y Masa de los Rayos Cósmicos (Cosmic Ray Energetics and Mass). Según el investigador, el aparato espacial fue conectado el pasado martes y ya comenzó a tomar datos.

Finalmente, Lucina Melesio preguntó al doctor Arturo Menchaca sobre su perspectiva en cuanto a la divulgación científica, a lo que el investigador contestó: “La divulgación de la ciencia empezaron a hacerla científicos con afición, fundamentalmente científicos que escribían sobre su propia ciencia. La ciencia se ha profesionalizado al punto en que los científicos ya no somos las personas más calificadas por que se requiere de habilidades especiales para comunicarse con el público, que no es muy común que un científico tenga”.

El físico nuclear describe a la divulgación científica como “una profesión” y “una evolución” que se encuentra en una enorme lucha por el escaso interés del público. Por otro lado, respecto a la colección de libros “La Ciencia para Todos”, se refiere como “una colección espectacular”, ya que es la colección de divulgación científica más grande de habla hispana y probablemente una de las más grandes del mundo. Arturo Menchaca concluyó: “Esta colección, estoy seguro que es una contribución de México al mundo.”



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