Sábado, 02 Enero 2021 18:52

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Aguas residuales para el monitoreo de la Covid-19



Introducción

La actual crisis sanitaria provocada por el virus de la Covid-19 ha llevado a la comunidad científica a buscar mecanismos para su detección temprana, control y virtual seguimiento. En este contexto, el monitoreo de las aguas residuales se presenta como una alternativa viable ante la incapacidad de los sistemas de salud para detectar el total de personas infectadas, ya que solo las personas que presentan síntomas son sometidas a la prueba de la Covid-19.

Desde la antigüedad, el análisis de la orina y las excretas de las personas han permitido determinar su salud, situación que prevalece en la actualidad solo que con la aplicación de técnicas más avanzadas. El interés por monitorear las aguas residuales surge bajo esta misma premisa, debido a que se ha demostrado que estas aguas están cargadas de rastros de los alimentos que comen las personas, los medicamentos que toman y los gérmenes y virus de personas enfermas.

Científicos de todo el mundo han recurrido a esta técnica para evitar nuevos brotes epidemiológicos, ya que se ha comprobado su efectividad para determinar la circulación del SARS-CoV-2. Este virus deja un rastro genético (Ácido Ribonucleíco-ARN) que se mantiene en el cuerpo de los infectados durante 20 días y que es expulsado por medio de las heces y otros métodos de secreción; por lo tanto, cuantas más personas infectadas en una ciudad mayor será la concentración de heces con rastros del coronavirus, independientemente de que presenten síntomas o no. Inclusive el virus está presente en las heces desde el principio de la infección antes de que el paciente tenga síntomas.

Problematica

Se liberan grandes cantidades de aguas residuales en el medio ambiente sin tratamiento o tratamiento adecuado, con graves riesgos para el medio ambiente y la salud.

Se encontraron rastros de la Covid-19 en muestras de aguas residuales en todo el mundo, lo que puede ayudar a identificar la magnitud del contagio y a tomar medidas para la contención de la pandemia y establecer políticas públicas.

En México, las aguas residuales, en la mayoría de los casos sin ningún tratamiento, se usan para el riego de cultivos; por lo tanto, resulta urgente determinar si este sistema productivo es un posible factor de riesgo para la transmisión de la enfermedad provocada por el virus SARS-CoV-2 de lugares con más prevalencia de la enfermedad, como las zonas urbanas, hasta pequeñas localidades dedicadas al cultivo de la tierra, como zonas rurales.

Propuesta

Analizar la estabilidad y dispersión del virus en aguas residuales de la Ciudad de México que desembocan en las zonas agrícolas del Valle del Mezquital del Estado de Hidalgo, con el propósito de poder extrapolar los resultados a otras localidades.

Particularmente, se busca cuantificar la estabilidad del virus en las aguas residuales y en los suelos aledaños a lo largo de su trayecto en dicho Valle; cuantificar su presencia en suelos agrícolas; detectar el virus en productos agrícolas y modelar su dispersión en suelo y agua.

Resultados esperados

Los resultados del estudio permitirán a las autoridades de salud diseñar estrategias para el uso responsable de las aguas residuales para riego y proponer prácticas agrícolas para disminuir el riesgo de adquirir el virus y otros patógenos presentes en el agua.

Referencias

CIAD. (7 de septiembre, 2020). Analizarán presencia del virus del Covid-19 en aguas residuales. Recuperado de https://www.ciad.mx/notas/item/2409-analizaran-presencia-del-virus-del-covid-19-en-aguas-residuales

González, D. (7 de abril, 2020). Rastreo de aguas residuales como sistema de detección del coronavirus. Gaceta Médica. Recuperado de https://gacetamedica.com/investigacion/rastreo-de-aguas-residuales-como-sistema-de-deteccion-del-coronavirus/

Lamizana, B. (7 de julio, 2020). Aguas residuales: sistema de alerta temprana de COVID-19. ONU Programa para el Medio Ambiente. Recuperado de https://www.unenvironment.org/es/noticias-y-reportajes/reportajes/aguas-residuales-sistema-de-alerta-temprana-de-covid-19

PNUMA. (2020). Covid-19, aguas residuales y saneamiento. Ficha informativa Gestión de Residuos de la COVID-19. Recuperado de https://wedocs.unep.org/bitstream/handle/20.500.11822/32802/FS9SP.pdf?sequence=4&isAllowed=y

UNAM. (26 de junio, 2020). Necesario monitorear aguas residuales para detectar presencia de SARS-CoV-2 y otros patógenos. Programa Universitario de Estudios sobre la Ciudad. Recuperado de https://www.puec.unam.mx/index.php/difusion/covid-19/174-comunicados-y-noticias-unam/1481-necesario-monitorear-aguas-residuales-para-detectar-presencia-de-sars-cov-2-y-otros-patogenos

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