Arturo Menchaca Rocha

Arturo Menchaca Rocha

Arturo Menchaca Rocha estudió la carrera de física en la Facultad de Ciencias de la UNAM (FCUNAM), el doctorado en la Universidad de Oxford en Inglaterra. Posteriormente, y un posdoctorado en el Lawrence Berkeley Laboratory de la Universidad de California. Desde hace 43 años se desempeña como investigador en el Instituto de Física de la UNAM

Sus áreas de especialidad son la física nuclear experimental, en particular los mecanismos de reacción entre núcleos pesados, así como el desarrollo de la instrumentación necesaria para realizar esos estudios. Su interés por la visualización de los fenómenos nucleares por medio de colisiones de gotas macroscópicas, dio origen a una línea interdisciplinaria que también ha generado productos. La física de iones pesados evolucionó hacia mayores energías, llegándose a la construcción del detector ALICE, del Large Hadron Collider (LHC), del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN), en cuya construcción Menchaca y su grupo fueron invitados a participar. La contribución instrumental del IFUNAM fue en la construcción del llamado detector V0, que es el más mencionado hasta ahora en las 164 publicaciones de ALICE, a la fecha. En cuanto a física, Menchaca promovió en ALICE una línea orientada a entender la producción de núcleos y anti-núcleos ligeros. También se ha involucrado es el estudio de los rayos cósmicos, en particular la producción de anti-núcleos ligeros (A ≤ 4). Esto lo realiza como miembro de colaboraciones internacionales de menor tamaño, como AMS02 que es un espectrómetro que instalado en 2011 en la Estación Espacial Internacional, así como CREAM, que ha realizado vuelos en globos aerostáticos, sobre la Antártida. Finalmente, Menchaca y su grupo también construyen detectores de muones para la imagenología de grandes volúmenes, iniciando con la Pirámide del Sol, en Teotihuacán.

Arturo Menchaca es autor y/o coautor de 300 publicaciones en revistas indexadas, que según Google Scholar han sido citadas más de 29,000 veces en la literatura especializada (H=82). Un análisis de citas más conservador (SCOPUS, realizado en julio 2017) produjo 13,400 citas en total (H=51). Cuando se excluyen los productos de ALICE, este último análisis produce 3,700 citas (H=30), para los restantes 112 artículos, 25% de los cuales tienen a Menchaca como primer autor. Ha dirigido 32 tesis, recibido estudiantes en estancias (posdoctorales y otras) de México, Canadá, Francia y Colombia. En reconocimiento a su desempeño académico, en 1976 ingresó a la Academia Mexicana de Ciencias (AMC). En 1988 obtuvo el nivel III del SNI. En 1997 recibió el Premio a la Investigación Científica de la Sociedad Mexicana de Física, en 2003 ganó la Medalla Fernando Alba por sus contribuciones al desarrollo de la física experimental en México, y en 2004 ganó el Premio Nacional de Ciencias y Artes. Desde 1976 es miembro de la Sociedad Mexicana de Física y la American Physical Society, mientras que en 2006 fue nombrado Fellow del Institute of Physics (UK), en 2016 de la TWAS y en 2017 Investigador Nacional Emérito del SNI. Por su obra de divulgación científica, en 2010 fue nombrado “Miembro de los 300” por la revista Líderes Mexicanos; en 2012 “Mente Quo-Discovery” y “Embajador del Conocimiento” por el Grupo Editorial Quo y el Discovery Channel.

En cuanto a labor promotora de la ciencia, Menchaca fundó la División de Física Nuclear de la Sociedad Mexicana de Física (SMF), fue Director (2003-2007) del Instituto de Física de la UNAM, fue Coordinador de la Sección de Física de la AMC en varias ocasiones y miembro de la Comisión Evaluadora del Sistema Nacional de Investigadores del Área I, la cual presidió durante el año 2005. Ese mismo año fue organizador de las actividades del Año Internacional de la Física en la UNAM, exitoso evento en que como Director del IFUNAM coordinó los esfuerzos de más de 700 académicos. Fue Presidente de la Academia Mexicana (2010-2012) de Ciencias, donde inició la serie de eventos denominados Ciencia y Humanismo. Menchaca es miembro (desde 2004) y Coordinador General (2016-2019) del Consejo Consultivo de Ciencias de la Presidencia de la República.




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